Todo lo que debes saber sobre el Síndrome de Cushing en perros

El Síndrome de Cushing en perros, también conocida como Enfermedad de Cushing e hiperadrenocorticismo, es una afección que hace que las glándulas suprarrenales de un perro produzcan un exceso de cortisol. Esto es causado por un tumor en la glándula pituitaria o en la glándula suprarrenal. Demasiado cortisol reduce el sistema inmunológico de un perro, predisponiéndolo a enfermedades infecciosas. Además causa debilidad muscular, aumento de peso y aumento de la sed y la micción, y también puede dejar a los perros en un mayor riesgo de cara a otras afecciones de salud. 

La mayoría de los perros con el Síndrome de Cushing tienen más de 6 años cuando se les diagnostica, aunque la afección también puede afectar a los perros más jóvenes. La Enfermedad de Cushing también puede afectar a los gatos, pero es menos común en estos. 

Si bien Cushing puede afectar a cualquier perro, existen razas específicas propensas a desarrollar la Síndrome de Cushing, que incluyen:

Síndrome de Cushing: signos y síntomas

Uno de los síntomas más comunes de la enfermedad de Cushing es la sed excesiva y la micción más frecuente. Ambos síntomas pueden ser indicadores de muchos problemas de salud caninos diferentes, lo que puede dificultar el diagnóstico de hiperadrenocorticismo. Los signos comunes de Cushing incluyen:

  • Comer más de lo habitual
  • Beber más agua de lo habitual o beber con más frecuencia
  • Orinar frecuentemente
  • Perdida de cabello
  • Dormir más a menudo
  • Moretones con facilidad
  • Debilidad notable en las piernas
  • Una barriga visible

Los animales con el Síndrome de Cushing también pueden experimentar un adelgazamiento de la piel. El diagnóstico temprano de la afección es importante, pero puede ser un proceso largo, ya que muchos síntomas se desarrollan durante un año. Los dueños de mascotas deben saber que los perros con Cushing también corren el riesgo de desarrollar diabetes, problemas renales, pancreatitis, coágulos sanguíneos y presión arterial alta.

¿La enfermedad de Cushing causa debilidad en las patas traseras de los perros?

La debilidad de las patas traseras en perros con enfermedad de Cushing es común. En el caso de Cushing, el exceso de cortisol hace que los músculos se debiliten, lo que puede dificultar que un perro con Cushing se levante sin ayuda o suba las escaleras. En algunos casos, un perro con síndrome de Cushing puede experimentar nudillos en las patas, especialmente en las patas traseras, y también puede caminar con las patas rígidas.

Los cambios en la movilidad y la fuerza de las piernas de un perro pueden ocurrir con cualquier número de condiciones de movilidad canina, incluido el envejecimiento. Aunque la pérdida de masa muscular y la debilidad de las patas traseras son comunes en los perros con Cushing, deberás hablar con tu veterinario para obtener un diagnóstico adecuado. 

¿Los perros tienen dolor?

La mayoría de los perros que padecen el Síndrome de Cushing no sienten ningún dolor y sus síntomas se pueden controlar fácilmente con medicamentos. Los perros que han desarrollado la afección debido a un tumor en la glándula suprarrenal pueden requerir que se extirpe quirúrgicamente el tumor, ya que estos tumores son agresivos.

Afortunadamente, la mayoría de los perros con síndrome de Cushing pueden tratarse con muy pocos efectos secundarios y permanecer sin dolor. Una vez diagnosticado con Cushing, el perro deberá ser monitoreado de cerca para detectar signos de cualquier otro problema de salud que pueda desarrollarse. 

Los perros con síndrome de Cushing sanan más lentamente que un perro sano. Si tu perro está lesionado o no se encuentra bien, espera un período de recuperación más largo y la necesidad de una mayor vigilancia durante el período de curación por cualquier complicación o dolor.

¿Causa ceguera el Síndrome de Cushing en los perros?

Los perros con síndrome de Cushing tienen un mayor riesgo de quedarse ciegos. Un efecto secundario de esta condición incluye inmunodeficiencias que conducen a un alto riesgo de enfermedad de la córnea. Ambas condiciones pueden hacer que un perro pierda la vista. Existen similitudes y correlaciones entre los perros con síndrome de Cushing y los perros que experimentan ceguera repentina a causa del SARDS. La principal diferencia entre los dos es que hay algunos tratamientos disponibles para perros con Cushing, mientras que el SARDS no tiene cura conocida.

Las primeras etapas: lo que necesitas saber

En las etapas más tempranas de la enfermedad, los signos del síndrome de Cushing son muy fáciles de diagnosticar erróneamente como los signos normales del envejecimiento. Los síntomas de la Enfermedad de Cushing se desarrollan lentamente, puede tomar hasta un año para que los síntomas se noten. Los primeros signos de la enfermedad de Cushing a menudo incluyen beber más agua, orinar más y debilidad en las patas traseras. Un perro puede experimentar uno o más de estos síntomas y el cambio puede ser insignificante al principio.

Presta atención a cualquier cambio en el comportamiento de tu perro. No asumas que tu perro duerme más solo porque es mayor. Ten en cuenta los cambios en la rutina de tu perro y mantén informado a tu veterinario.

¿Qué esperar si tu perro tiene la enfermedad de Cushing?

Si tu perro ha desarrollado Cushing debido a la administración de esteroides, la buena noticia es que una vez que dejes de darle esteroides, los síntomas desaparecerán. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el Síndrome de Cushing es una enfermedad crónica y progresiva, lo que significa que empeorará con el tiempo. Afortunadamente, la enfermedad progresa lentamente. Si tu perro tiene Cushing dependiente de la hipófisis, no hay cura disponible, solo control médico, lo que significa que los dueños de mascotas deben comprender que algunas formas de Cushing son una afección a largo plazo que requerirá atención médica regular durante el resto de la vida de su perro.

Los medicamentos generalmente no curarán al perro, pero ayudarán a controlar sus síntomas. Algunos de los medicamentos más nuevos disponibles tienen una incidencia muy baja de efectos secundarios y, en algunos casos, después de una administración prolongada, requieren dosis más bajas o, en el mejor de los casos, el perro puede suspender los medicamentos después de un par de años. Todo depende del perro. Si tu perro está bajo tratamiento para la enfermedad de Cushing, sigue todas las instrucciones de tu veterinario con respecto al seguimiento y control del paciente. Esto es importante porque es posible que sea necesario ajustar la dosis. También es importante observar los síntomas de tu perro y buscar signos de que su salud se esté deteriorando o que sus síntomas estén empeorando, y llama a tu veterinario si eso sucede.

¿Cuál es la esperanza de vida de un perro con enfermedad de Cushing?

Estadísticamente, los perros diagnosticados con el Síndrome de Cushing experimentan una esperanza de vida más corta. Debido a que el Cushing reduce la inmunidad natural de un perro, estos corren un mayor riesgo de desarrollar otras afecciones de salud que pueden afectar su la vida útil. Sin embargo, con los tratamientos más nuevos disponibles, los perros a los que se les diagnostica la enfermedad de Cushing y reciben el tratamiento adecuado disfrutan de vidas más largas y mejores que nunca.

¡Viva la ciencia! Dado que la enfermedad de Cushing es más común entre los perros mayores, en muchos casos el perro pasa por la vejez, no por la enfermedad en sí.

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