¿Qué debo saber si quiero un camaleón de mascota?

Tener un camaleón de mascota puede verse relativamente común, según donde residamos. No obstante, debemos tener una serie de conocimientos que facilitarán el cuidado de este animal tan peculiar.

¿Son los camaleones buenas mascotas para principiantes?

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Los camaleones no son las mascotas más fáciles ni los reptiles más económicos. Dicho esto, pueden ser buenas mascotas; ¡Incluso para principiantes!

Creo que el mayor obstáculo de los camaleones para muchas personas, especialmente para los principiantes, es que no son mascotas muy manejables.

Podemos ver a los camaleones de la misma manera que a los peces tropicales; es increíblemente satisfactorio cuidarlos y mirarlos, pero manejarlos no es algo que conduzca a una buena crianza. 

Los camaleones también requieren un compromiso de cuidado y mantenimiento a un nivel que excede lo que requieren otros reptiles. 

Ninguna de esas cosas los convierte en malas mascotas o incluso en mascotas difíciles, pero uno necesita la actitud idónea y las expectativas adecuadas sobre qué son los camaleones, cómo se mantienen y qué requisitos exigen. 

¡Los camaleones son reptiles hermosos! Son fascinantes; con sus colores brillantes, patrones variables, ojos que se mueven independientemente … ¡Y quién puede olvidar esa lengua!

Dejando de lado la singularidad y la belleza, ¿los camaleones son buenas mascotas? Y si es así, ¿son buenas mascotas para principiantes?

Tipos de camaleones para tener como mascota

Camaleón Pantera

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Los camaleones pantera podrían ser la mejor elección debido a su disponibilidad, generalmente son resistentes y tienen una gran red de foros, grupos de Facebook y criadores que sirven como un recurso de asesoramiento y conocimiento. 

Los camaleones pantera son generalmente dóciles y sus requisitos de cuidado son relativamente fáciles en comparación con muchos otros lagartos. 

Los pantera exhiben colores y patrones brillantes que van desde el naranja y el rojo hasta el azul, el verde y el amarillo.

Su nombre científico es «furcifer paradalis».

Es una especie de camaleón grande que es nativa de la costa de Madagascar. 

Los machos son grandes, alcanzando con frecuencia tamaños de más de 40 centímetros de largo, algunos hasta 50. Las hembras suelen ser más pequeñas y oscilan entre los 30 y los 35 centímetros. 

Los patrones y coloraciones de estos camaleones son realmente impresionantes y hacen que el camaleón pantera sea uno de los favoritos entre los cuidadores de reptiles.

Desafortunadamente, los camaleones pantera tienen una vida corta, con un promedio de 5 años. 

Como grandes lagartos que viven en los árboles, los pantera requieren un recinto grande con dimensiones de aproximadamente 1 metro cuadrado.

Beneficios de los camaleones pantera

  • Increíble morfología de colores y patrones disponibles.
  • La configuración y el cuidado son comparables a otros lagartos de tamaño mediano a grande. 
  • Capacidad única para alterar su coloración, posee ojos que se mueven de forma independiente.

Camaleón Velado

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¡Los camaleones con velo son únicos por el «casco» que tienen en la cabeza! 

Son fáciles de encontrar y el más económico de nuestra lista.

El camaleón velado, nombre científico «chamaeleo calyptratus», es una gran especie de camaleón que es nativa de la península arábiga en los países de Arabia Saudita y Yemen. 

Los camaleones machos adultos con velo pueden alcanzar tamaños de 60 centímetros. Las hembras son un poco más pequeñas y generalmente alcanzan un máximo de aproximadamente 45 centímetros. 

Los camaleones con velo tienen lo que se llama «casco», un crecimiento en la parte superior de la cabeza que actúa como recolector de agua; ¡Se forman gotas de agua y ruedan por la cabeza del camaleón hacia su boca para que pueda beber!

Al igual que los camaleones pantera, los camaleones con velo requieren recintos grandes.

Su promedio de vida oscila entre los 6 y los 8 años aproximadamente. 

Beneficios de los camaleones con velo

  • Los camaleones con velo son los más económicos de los tres y con buena disponibilidad.
  • La configuración y el cuidado son relativamente simples.
  • Los cascos de los camaleones con velo los hacen especialmente únicos.

Camaleón de Jackson

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Los camaleones de Jackson son uno de nuestros favoritos, con tres cuernos que sobresalen y una disposición dócil, y con una vida útil mejor que la media.

El camaleón de Jackson, nombre científico «trioceros jacksonii», es una especie de camaleón de tamaño moderado que es nativa de África, en el centro-sur de Kenia y el norte de Tanzania. 

Los machos adultos pueden alcanzar un tamaño de 40 centímetros, pero por lo general tienen un promedio de 25 centímetros. Las hembras tienden a ser más pequeñas y se mantienen entre los 15 y los 25 centímetros.  

Los camaleones de Jackson son en su mayoría de color marrón, pero desarrollan una coloración verde más brillante a medida que maduran. Los machos suelen tener colores más brillantes con marcas azules y amarillas. 

Los Jackson pueden vivir hasta 10 años en cautiverio, pero entre 5 y 8 años parece ser el promedio. 

Como todos los camaleones, deben alojarse individualmente en recintos que sean tan grandes como puedas proporcionar.

Beneficios de los camaleones de Jackson

  • Muy singular y único con sus tres cuernos.
  • Son los más pequeños de los tres y pueden vivir cómodamente en un recinto relativamente más pequeño. 
  • Los Jackson tienen el mejor temperamento de la mayoría de los camaleones.

Otros camaleones

Camaleón de Senegal

Los camaleones de Senegal, o de cuello «colgajo», son camaleones grandes que alcanzan los 35 centímetros y son nativos del África subsahariana. 

Consideraciones:

  • Los camaleones de Senegal son camaleones más pequeños que el resto.
  • Un poco más raro y no tan probable de ser visto como los tres camaleones principales.
  • Se pueden encontrar nacidos en cautiverio.

Camaleones de Alfombra

Consideraciones:

  • El camaleón más común, que se encuentra en Madagascar.
  • A menudo llamados «camaleones con joyas» debido a su impresionante coloración.
  • Los adultos promedian entre los 15 y los 25 centímetros.
  • Inusual para los camaleones, las hembras son las más ornamentadas y coloridas.

Camaleones Pigmeos

Consideraciones :

  • De tamaño notablemente pequeño, con un promedio entre 7 y 10 centímetros. (¡Algunas especies pueden medir tan solo 5!)
  • Parecen hojas muertas, ramitas o musgo.
  • Una de las pocas especies que se pueden alojar en grupos. 
  • Vida útil corta de 1 a 3 años.

Elija siempre animales criados en cautividad

No hay buenas razones para elegir un camaleón capturado en la naturaleza como mascota y sí muchas razones para elegir un animal nacido en cautiverio; eso vale doblemente para los principiantes.

Ventajas de los camaleones nacidos en cautiverio

  1. Reduce significativamente la posibilidad de parásitos.
  2. Minimiza los tiempos de aclimatación y cuarentena.
  3. Mejora de la salud y vitalidad del camaleón.
  4. Su criador es un recurso para responder preguntas y ayudar con problemas.

Factores generales a considerar

  • Los camaleones hembras son casi siempre más dóciles y tienen temperamentos más tranquilos.
  • Los camaleones más viejos suelen ser capturados en la naturaleza y deben evitarse, asimismo, los camaleones muy jóvenes pueden presentar dificultades y ser frágiles.
  • Los camaleones no son mimosos, no disfrutan que los manipulen (independientemente de lo que haya escuchado o visto en Internet y Youtube), y son una mascota para mirar y disfrutar al ver  

¿Qué hace que un camaleón mascota sea bueno?

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Un «buen camaleón mascota» no es necesariamente un reptil «fácil» de mantener.

TODOS los camaleones requieren un mayor sentido de responsabilidad y cuidado que muchos otros reptiles. Sin embargo, una persona determinada y responsable puede tener un «buen camaleón de mascota».

Una de las reglas más importantes para tener éxito en la posesión de un camaleón son las expectativas que tiene el cuidador del camaleón y cómo esas expectativas coinciden con la realidad de tener un lagarto así. 

A los camaleones no les gusta que los manipulen; una afirmación más veraz sería decir que, manejar a tu camaleón puede provocarle estrés.

Los camaleones apreciarán ser observados y “amados” desde lejos. Eso no significa que tener un camaleón no sea gratificante.

Tener camaleones y presenciar sus vidas a través de la “ventana” a los mundos que creamos para ellos es una manera espectacular de interactuar con la naturaleza y estos reptiles increíblemente únicos y hermosos.

Preguntas frecuentes

¿Por qué dices que a los camaleones no les gusta que los carguen, mi camaleón quiere treparme todo el tiempo?

Sí, algunas personas manejan y sostienen a sus camaleones. Algunos incluso insistirán en que a su camaleón «le gusta» todo el manejo y los abrazos. Es un deseo natural para nosotros como humanos querer interactuar con nuestras queridas mascotas de esta manera. 

Pero debemos entender que los reptiles, y especialmente los camaleones, no son lo mismo que nosotros. Sus necesidades son diferentes, el contacto y la interacción con nosotros es igual a estrés. 

El estrés mata a los camaleones. 

La mayoría de los camaleones, a quienes erróneamente se considera que disfrutan al caminar o trepar sobre sus dueños humanos, en realidad están tratando de escapar del ambiente estresante. 

No hay duda de que los camaleones son más saludables y viven más cuanto menos los manejamos. 

¿Puedo tener un camaleón macho y hembra en el mismo recinto?

La respuesta corta es NO.

Los camaleones son territoriales e incluso machos y hembras luchan entre sí. Muchas veces hasta la muerte (especialmente si se encuentra en un recinto donde uno no puede alejarse del otro).

Si no mueren a causa de la lucha, muchos morirán debido a la increíble cantidad de estrés. (De nuevo, EL ESTRÉS MATA)

¿Muerden los camaleones?

Los camaleones muerden, tienen dientes, y puede doler.

Algunos camaleones muerden y sueltan; otros muerden y se aferran con ganas de vivir, tirando y desgarrando carne.

Morder no solo te hiere y puede causar daño a tu camaleón. De nuevo genera estrés, y ya sabemos lo perjudicial que puede llegar a ser para estos animales.

Es mejor dejar a los camaleones a distancia y no manipularlos. 

¿Son los camaleones buenas mascotas?

Si los camaleones han despertado tu interés y estás pensando en conseguir uno (por cierto, creemos que es una gran idea), simplemente investiga.

¿Son los camaleones buenas mascotas? ¡Creemos que pueden serlo!

¡Prepárate y desarrolla la mentalidad correcta antes de comprar un camaleón y te garantizamos que tendrás más éxito y que tu camaleón será más feliz, más saludable y vivirá mucho más tiempo!

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